Navigatiemogelijkheden zijn tegenwoordig bijna onmis, menig mens en bedrijf maakt er dan ook grootschalig gebruik van. Hiermee weten we allerlei plekken en plaatsen te vinden. Stel je eens voor dat dit ook toepasbaar zou zijn op spullen in en om gebouwen. Dan waren we nooit meer iets kwijt geweest. Dan wisten we precies waar wat lag en wie waar was. Countdown-partner Locus Positioning weet zich hier wel raad mee. Ze ontwikkelen oplossingen voor positiebepaling op microniveau.

Positiebepaling

Locus Positioning is een spin-off bedrijf van de Universiteit Twente en houdt zich bezig met product tracking en positiebepaling. Door gebruik te maken van een speciale infrastructuur kan de positie van spullen binnen gebouwen exact worden bepaald. Daarnaast wordt er hard gewerkt aan het ontwikkelen van kosteneffectieve positiebepaling van goederen buiten gebouwen. Naast de positie worden ook conditie gegevens van de goederen verzameld, zoals vochtigheid en temperatuur. Hiermee krijgt de gebruiker een totaalpakket van informatie over de logistiek en de kwaliteit.

De informatie wordt verkregen door verpakkingen, rolcontainers en pallets slim te maken met sensoren, waarmee het hele proces en de conditie van de goederen real time worden gevolgd. Zo worden indoor en outdoor gegevens bijgehouden, denk hierbij aan verplaatsingen in en tussen magazijnen, maar ook in vrachtwagens. De conditiemetingen zijn vooral interessant bij kwetsbare goederen, zoals voeding en medicijnen.

Er wordt als volgt te werk gegaan. In geval van indoor positiebepaling wordt er een speciale infrastructuur aangelegd, waarbij de positie van goederen wordt vastgesteld door Bluetooth beacons die communiceren met de infrastructuur. Dit werkt nauwkeuriger dan GPS. Bij outdoor positiebepaling beschikken de goederen tevens over Bluetooth tags, maar dan wordt de positie bepaald door de verbinding met de GPS gateway op een vrachtwagen. Tijdens transport zijn de goederen te volgen en bij het afladen wordt geregistreerd wat de laatste positie was. Het werken met Bluetooth tags werkt stukken goedkoper dan een afzonderlijke GPS tracker op elk object. Op deze wijze kunnen transportgoederen kosteneffici├źnt worden getraceerd.

Deelname aan Countdown

Locus Positioning zag dat het verkeerd laden en lossen een belangrijk probleem is in de logistiek. In Countdown wordt dit getackeld, wat kansen bood. Met de positioneringssystemen van Locus Positioning kan dit namelijk worden voorkomen. In Countdown konden deze verder worden ontwikkeld. Gaandeweg het project kwam naar voren dat de gateway ook tijdens transport konden worden gebruikt, dus dat er outdoor positionering mogelijk werd. Voor dit soort kruisbestuiving heb je partners nodig, alles komt samen in Countdown.

Rol in Countdown

Binnen Countdown vervult Locus Positioning de conditiemonitoring en locatiebepaling, door container tracking voor outdoor- en indoor. Hiervoor werkt het nauw samen met andere partners. Locus aggregeert de gegevens en andere partners verwerken ze.

Locus hoopt op blijvende samenwerkingen, nieuwe samenwerkingen en nieuwe cases. Ondertussen hebben ze de technologie├źn zo ver doorontwikkeld dat het klaar is voor pilots en cases. Hiermee wordt meerwaarde van de producten aangetoond.

Blik op de toekomst

Gegevens voor inzicht in transport zullen steeds belangrijker worden in de toekomst. Denk bijvoorbeeld aan toenemende regelgeving voor conditiemonitoring bij speciale goederen, zoals medicijnen of voeding. Ook is meer inzicht nodig in voorraad en materieel. Dit hebben we gemerkt bij het tekort aan middelen in de corona crisis. Daarnaast zal toenemende vraag ontstaan naar technologie die het mogelijk maakt voor de klant om het proces te monitoren, vooral in de B2B markt (Track & Trace). Deze genoemde maatregelen hebben tevens positieve impact op de verduurzaming, omdat er minder wordt verspild en minder transport benodigd is.