Pallets, al jaren onze grootste vriend in de logistiek. Ze brengen de wereld in beweging, doordat ze het mogelijk maken grote hoeveelheden goederen gemakkelijk te vervoeren. Wist je dat pallets een ware goudmijn van gegevens kunnen bevatten? Countdown-partner Ahrma maakte hiervan haar specialiteit en geeft pallets een nieuwe, innovatieve jas: Slimme pallets.

Slimme pallets

Daar waar spullen worden vervoerd, worden veelal pallets gebruikt. Na gebruik worden ze hergebruikt. Denk aan de kenmerkende grote stapels met lege pallets naast de bedrijfsgebouwen, klaar om in een nieuwe palletpool te dienen. Wereldwijd worden er 20 miljard pallets gebruikt. De houten pallet is al 70 à 80 jaar oud, hoog tijd voor innovatie dus! Ahrma heeft een nieuw soort pallet ontwikkeld, een hybride pallet van kunststof en hout. Om met de data inzicht te verschaffen in de supply chain van klanten is er een transponder en chip aan toegevoegd. Hiermee worden onder meer locatie, schokken en temperatuur gemeten. Met Track & Trace kan de asset (de pallet) worden getraceerd. Klanten kunnen de goederen, de conditie, status en gebeurtenissen ervan volgen. Bijvoorbeeld voor kwetsbare producten, zoals groente en fruit dat vanuit Spanje naar Nederland wordt vervoerd.

Een belangrijke afnemer van de pallets is de chemiefabrikant BASF. De kunststof coating die om de pallets zit, helpt hen te voldoen aan de hygiëne-eisen die in branches zoals deze worden gesteld. De pallet kan namelijk makkelijk worden schoongemaakt van viezigheid, het is waterdicht, slijtvast en antislip. Daarnaast voorkomt het kunststof de mogelijke beschadigende splinters van de houtpallets.

Innovatie en IoT in de logistiek

Ahrma gaat verder. De sensoren zijn ook toepasbaar op het eigen transportmedium van bedrijven. Daarnaast ontwikkelen ze slimme kratten en slimme displays voor in winkels. Huidige promotiedisplays in bijvoorbeeld supermarkten zijn veelal van karton, staan op de grond en verschaffen geen informatie over het effect van de promotie. Hierop heeft Ahrma een herbruikbare harmonicadisplay ontwikkeld die exact meet hoeveel producten er uit de display zijn gepakt. Een stuk duurzamer, omdat enkel de hoes wordt vervangen bij een promotie, in plaats van de gehele display weg te gooien. Door het ingebouwde slimme weegelement verschaft de display de marketingmanager van informatie.

Deelname Countdown

Ahrma acteert wereldwijd, maar wilde graag dichtbij huis pilots uitvoeren. Countdown was vanuit de Universiteit Twente een interessante paraplu die een netwerk van partijen uit de buurt bij elkaar bracht. Deze samenwerking heeft zijn vruchten al afgeworpen. Via het software met positioneringsalgoritmen van Countdown-partners kan de positie van de pallet, het krat of de display worden aangegeven. Hiermee kunnen zones worden gedefinieerd waarin de producten zich mogen bevinden en kan er een alarm worden afgegeven wanneer het erbuiten gaat.

Ahrma voor Countdown

In het Countdown project houdt Ahrma zich bezig met de voorkant van het proces. Het verzamelt met transponders de data van de producten die worden vervoerd. Vervolgens wordt deze data via de partners verwerkt. De sensoren en transponders worden ook verder ontwikkeld in het project, ze worden geschikt gemaakt om temperatuur, schokken, luchtvochtigheid en gewicht te meten. Deze ontwikkeling is lijn met de roadmap van Ahrma. Countdown fungeert vooral als klankbord om met andere partijen te sparren over toepassingsgebieden. Ahrma vindt het erg prettig om van deze inzichten gebruik te maken.

Samenwerking

Met de hulp van Countdown hoopt Ahrma vooral een structuur te verkrijgen om werkbare producten te (door)ontwikkelen. Het is lastig om met zeven mensen een product op de markt te brengen, maar juist door de klankbord en samenwerking wordt het product beter en volwassener. Het maakt het concept goed gereviewd en getest. Die samenwerking wil Ahrma zeker blijven doorzetten in een duurzaam verband.

De toekomst van transport

Ahrma ziet veel slimme technologieën oppoppen. Real time inzicht is hierin de rode draad en daarbij gaat IoT de toekomst enorm helpen. In de B2C markten zijn producten nauwkeurig te tracken, maar in de B2B markt blijft dit nog lastig. Denk bijvoorbeeld aan Australische wijn die per boot naar Rotterdam komt en dan met de vrachtwagen naar de retailer gaat. Dit is nog niet real time te traceren, laat staan de condities ervan in te zien. De uiteindelijke consument wil hier wel inzicht in, vooral bij kwetsbare producten. Ahrma heeft de eerste stappen gezet in de ontwikkeling van een app voor deze toepassing.

In de toekomst zal transport efficiënter worden en er zullen minder producten te moeten worden weggegooid. Er zal immer minder transport zijn naar de verkeerde afleverlocaties, dus minder uitstoot van CO2.

Kijk op https://www.twente47.online/portfolio/countdown/ voor meer informatie over het COUNTDOWN project en volg Twente47 op LinkedIn voor updates.